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Parc de la rivière Mitis, embouchure de la rivière Mitis et Jardins de Métis - Sainte-Flavie et Grand-Métis

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Description du site

Situé à environ 35 km à l’est de Rimouski, le parc de la rivière Mitis est un parc à vocation de conservation et d’interprétation de la nature. Sa superficie de 19 ha comprend des sentiers pédestres d’un peu plus de 3 km, une tour d’observation de 8 mètres offrant une vue imprenable sur la baie Mitis et trois belvédères montrant des points de vue sur la rivière et l’arrière-pays. 

L’embouchure de la rivière Mitis est bordée à l’ouest par le parc de la rivière Mitis et à l’est par les Jardins de Métis. La rivière se jette dans la baie Mitis, qui est la dernière grande baie de la rive sud de l’estuaire maritime du Saint-Laurent. On y trouve entre autres un site de nidification du Cormoran à aigrettes et une aire d’hivernage du Garrot d’Islande.  

Les Jardins de Métis, l’un des plus grands jardins en Amérique du Nord, comprennent quelque 3 000 espèces et variétés de plantes réparties dans une quinzaine de jardins. Leur emplacement au confluent de la rivière Mitis et du Saint-Laurent offre une grande diversité d’habitats pour la faune aviaire.

Terrains privés

Le parc de la rivière Mitis, le site de l’embouchure de la rivière Mitis et les Jardins de Métis sont des propriétés privées.

Espèces d’intérêt 

Sarcelle d'hiver Alain KempGarrots d'Islande Sophie BérubéBécasseau semipalmé Jules-Alex Banville
Grand Pic Natali DumaisCoulicou à bec jaune Sophie BérubéPygargue à tête blanche Anne Asselin

Quelque 206 espèces d’oiseaux ont été observées dans le secteur comprenant le parc, l’embouchure de la rivière Mitis, et les Jardins de Métis. Il s’agit notamment d’un site d’hivernage d’importance du Garrot d’Islande, une espèce en péril.

L’endroit est fréquenté par une trentaine d’espèces d’anatidés, dont les plus abondantes sont l’Oie des neiges, la Bernache du Canada, le Canard Colvert, le Canard noir, l’Eider à duvet, la Sarcelle d’hiver, les Macreuses à ailes blanches et à front blanc, le Garrot à œil d’or et, en hiver, le Garrot d’Islande à partir de novembre. Les plus chanceux pourront y voir l’Oie de Ross, la Bernache de Hutchins ou le Canard d’Amérique. Plusieurs espèces d’oiseaux marins fréquentent aussi ce secteur : goélands, mouettes, Cormoran à aigrettes, Guillemot à miroir, Fou de Bassan. Une vingtaine de limicoles tels que bécasseaux, chevaliers et pluviers y sont également observés. Certains peuvent être abondants sur les zones exondées à marée basse, alors que d’autres comme le Courlis corlieu y sont occasionnels. Le Grand Héron est omniprésent à l’embouchure de la rivière, où la Grande Aigrette a également été aperçue.

L’endroit est aussi fréquenté par 14 espèces d’oiseaux de proie diurnes ou nocturnes, dont les plus fréquents sont le Pygargue à tête blanche, le Faucon émerillon et la Crécerelle d’Amérique. On peut enfin y voir et y entendre le Martin-pêcheur et le Grand Pic, de même que de nombreux passereaux incluant grives, viréos, moucherolles, bruants et parulines. Le Coulicou à bec jaune, la Paruline du Canada et le Pic à dos rayé sont parmi les raretés y ayant été observées.  

Pour connaître la liste complète des espèces observées à chacun des trois sites, consultez eBird : Parc de la rivière Mitisembouchure de la rivière MitisJardins de Métis.

Habitats

Le parc de la rivière Mitis, l’embouchure de la rivière Mitis et les Jardins de Métis sont situés dans l’estuaire du fleuve Saint-Laurent, dans une zone à marée d’eau salée. Ils constituent un écosystème comprenant plusieurs habitats, dont une forêt mixte mature, une rivière à saumons et son embouchure, une baie de 10 km2, un îlot rocheux utilisé pour la nidification de plusieurs espèces d’oiseaux marins, une vasière (à marée basse) et, à l’intérieur des Jardins, un étang, un ruisseau, des arbres fruitiers et des massifs floraux.

Quand s'y rendre

Les sites sont intéressants l’été, et quelques espèces peuvent être observées l’hiver à l’embouchure de la rivière et au parc (les Jardins sont fermés d’octobre à fin mai). On y trouve toutefois une plus grande diversité d’espèces en période de migration, soit du début avril à mi-juin et de la fin juillet à la fin octobre. 

Pour connaître les abondances saisonnières, consultez eBird :

Équipement recommandé

Jumelles. 

Lunette d’approche pour repérer et identifier les espèces plus au large et sur l’îlot rocheux. 

Appareil photo.

Vêtements chauds pour le bord de mer exposé au vent du large

Comment s'y rendre

Localisation

Le parc de la rivière Mitis est situé sur la route 132, à environ 35 km à l’est de Rimouski. 

Pour accéder aux Jardins de Métis et au site de l’embouchure de la rivière Mitis, continuer vers l’est sur la route 132 sur 2,6 km. 

L’embouchure de la rivière Mitis est accessible par la même entrée que celle des Jardins de Métis. Juste avant la barrière du stationnement des Jardins, tourner à gauche sur le chemin du Quai, un chemin de terre, puis continuer jusqu’au stationnement.

Stationnement

Les trois sites offrent le stationnement gratuit.

Accès

Des droits d’accès sont exigés durant la saison estivale pour les Jardins de Métis (fermés d’octobre et fin mai) et pour le parc de la rivière Mitis (accès gratuit l’hiver). L’accès à l’embouchure de la rivière est gratuit en toute saison, mais le chemin du Quai n’est pas entretenu l’hiver. 

Le parc de la rivière Mitis et les Jardins de Métis comprennent plusieurs kilomètres de sentiers. Pour plus de détails, consultez les cartes des sites : Carte des Jardins de MétisCarte Parc de la rivière Mitis.

Carte de localisation 

Parc Mitis Map

 

Auteure de la fiche : Sophie Bérubé 

Révision : Patrice St-Pierre 

Crédits photo

Photo du site : Les Amis des Jardins de Métis.

Photos d’oiseaux : Sarcelles d’hiver, Alain Kemp; Garrots d’Islande, Sophie Bérubé; Bécasseau semipalmé, Jules-Alex Banville; Grand Pic, Natali Dumais; Coulicou à bec jaune, Sophie Bérubé; Pygargue à tête banche, Anne Asselin.  

Merci à M. André Desrochers du Regroupement QuébecOiseaux pour la compilation et la production du rapport qui a servi à la rédaction de cette fiche : Desrochers, André (2021). Portrait de l’avifaune: les Jardins de Métis. Regroupement QuébecOiseaux, Montréal, Québec, Canada. 124 p.

 

Dernière mise à jour : juillet 2023